Ford Desarrolla Tecnología de Fibra de Carbono que Podría Contribuir a la Fabricación de Vehículos m
15/10/2012

 
Ford Motor Company ha realizado pruebas con un prototipo de capó de fibra de carbono que podría ayudar a los usuarios Ford a reducir el consumo de combustible.

El capó de fibra de carbono reforzada presentada en el evento Composites Europe en
Dusseldorf (Alemania) está construido del material ultrarresistente normalmente asociado con vehículos de competición o deportivos de altas prestaciones.
El prototipo de capó pesa un 50 por ciento menos que la versión estándar de acero. Comoresultado de los avances conseguidos a lo largo de un proyecto de investigación ininterrumpidoen el que han estado implicados ingenieros del Centro Europeo de Investigación de Ford, los tiempos de producción para fabricar un capó de fibra de carbono son lo suficientemente rápidos para su incursión en una línea de producción, lo que supone un paso adelante significativo hacia un aumento del uso de materiales ligeros en vehículos Ford.

“No es ningún secreto que reducir el peso de un vehículo puede conllevar importantes
beneficios en materia de consumo de combustible, pero hasta el momento no había disponible un proceso que permitiera la producción de piezas de automóvil de fibra de carbono en grandes cantidades de una manera rápida y asequible”,
cuenta Inga Wehmeyer, ingeniera de investigación de procesos y materiales avanzados del Centro de Investigación Europeo de Ford. “Al asociarnos con expertos en materiales a través del proyecto de investigación Comunicados de prensa, materiales relacionados y fotos y video en alta resolución en www.media.ford.com
Visiten www.facebook.com/fordofeurope, www.twitter.com/FordEu o www.youtube.com/fordofeurope

Hightech.NRW, Ford está trabajando para desarrollar una solución que permita la fabricación de piezas de fibra de carbono con un coste razonable”.
La implicación del Centro de Investigación Europeo de Ford en el proyecto de investigación Hightech.NRW es producto de la colaboración de Ford con Dow Automotive Systems; unacolaboración anunciada a principios de este año que investigará materiales, procesos de diseño y técnicas de fabricación.

Dow Automotive Systems y Ford se centrarán en establecer una fuente económica de fibra decarbono para uso en automoción así como métodos de fabricación en grandes volúmenes.
Ambos son fundamentales para incrementar la futura gama de vehículos eléctricos e híbridosenchufables Ford.

La fibra de carbono ofrece un ratio resistencia-peso muy alto. Es hasta cinco veces más fuerteque el acero, el doble de rígido y pesa la tercera parte que ese metal. Materiales avanzadoscomo la fibra de carbono son clave para reducir el peso de sus coches hasta en 340 kg afinales de esta década.

“Hay dos maneras de reducir el consumo energético de los coches: mejorar la eficiencia deconversión de combustibles a movimiento y reducir la cantidad de trabajo que precisan realizarlos motores”, afirma Paul Mascarenas, vicepresidente y Jefe Técnico de Investigación e Innovación de Ford. “Ford está abordando el problema de la conversión principalmente reduciendo el tamaño de los motores mediante EcoBoost y la electrificación mientras que la reducción de la masa del vehículo y la mejora de la aerodinámica son vitales para reducir la carga de trabajo del motor”.

Ford se ha asociado con especialistas del instituto de Ingeniería de la Automoción de la
Universidad RWTH de Aachen, Henkel, Evonik, IKV (Instituto de Procesamiento de los
Plásticos), Composite Impulse y Toho Tenax para el proyecto de investigación Hightech.NRW.
El proyecto, financiado por el estado alemán de Rin Norte-Westfalia, comenzó en 2010 y, a pesar de que se prolongará hasta septiembre de 2013, ya ha conseguido avances significativos en sus objetivos de:
• Desarrollar un método eficiente de fabricación de compuestos de fibra de carbono para
aplicaciones de piezas de chasis que puedan ser incorporados en procesos ya
existentes de producción de vehículos
• Reducir significativamente los tiempos individuales de producción de piezas
• Reducir la cantidad de trabajo necesario para conseguir estándares aceptables
• Alcanzar los requisitos para la fase de pintura
• Reducción de, al menos, un 50 por ciento en el peso de componentes

El proceso refinado de impregnación de huecos funciona mediante la inserción de resina en material textil de fibra de carbono prefabricado de manera rápida, estable y adaptable con resultados de gran calidad.

Los resultados iniciales sugieren que componentes de polímeros de fibra de carbono reforzada como el prototipo de capó del Ford Focus cumplirán con los exigentes estándares de Ford en materia de rigidez, resistencia a las abolladuras y rendimiento en caso de impacto. Esta pieza Comunicados de prensa, materiales relacionados y fotos y video en alta resolución en www.media.ford.com.
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También ha obtenido un buen rendimiento en pruebas de protección de peatones, gracias a su innovadora configuración, que cuenta con un núcleo de espuma especial entre dos capas de polímero de fibra de carbono reforzada.

“Los usuarios de los vehículos de pasajeros de Ford, que han vendido millones de unidades, no deberían esperar ver ejemplos de chasis de fibra de carbono a la venta en un futuro próximo”, asegura Inga Wehmeyer. “Pero las técnicas que hemos desarrollado para el prototipo de capó del Focus podrían ser empleadas en aplicaciones de mayor volumen más adelante”.

 FUENTE: www.ecoticias.com